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“No, gracias. No voy a ir a ninguna parte. ¿Has oído hablar de ‘honrar a tu padre y a tu madre’? ¿Es esta tu idea de honrarme?”. Una caída había aterrizado a la anciana en el hospital con una cadera rota y recibió un golpe aún mayor cuando su hija le dijo que necesitaba mudarse a un centro de vida asistida.

Desde 2011, 10,000 Baby Boomers tienen 65 años cada día. Según las proyecciones de población del Pew Research Center, el 18 por ciento de la población tendrá 65 años o más en 2030. Cuidar de esta creciente población puede ser difícil.

Para los 43 millones de personas que han cuidado a un adulto mayor en los últimos seis años, el desafío es una lucha diaria. Muchos incluso cuidaron a más de una persona, todo ello mientras cuidaban de sus familias y trabajaban.

Además de las exigencias físicas y emocionales de la prestación de tales cuidados, las relaciones con familiares ancianos a menudo incluyen capas de quebrantamiento. Muchas personas navegan por el distanciamiento familiar y la enfermedad mental mientras organizan comidas y llenan recetas. La atención continua de un miembro mayor de la familia puede parecer una zona de desastre o un campo de misión, o ambas cosas.

Además de estos factores estresantes típicos, ¿qué sucede cuando mamá o papá no quieren la ayuda que ofrecen? Necesitarás una piel gruesa y un corazón grande para cuidar a un ser querido beligerante. Aquí hay 10 sugerencias.

1. Emplea una onza de prevención.

Muchas veces, las conversaciones sobre la vida asistida, la entrega de las llaves del auto o la entrega de cuentas bancarias tienen lugar en el hospital después de una mala caída o cuando una enfermedad grave obliga a la discusión. Tales crisis médicas solo harán las cosas más difíciles. En su lugar, ten conversaciones sobre tus preocupaciones por el bienestar de tus padres lo más pronto posible, antes de que aparezcan signos de demencia o fragilidad y antes de que la hospitalización complique una tarea que ya es desalentadora.

2. Haz preguntas

Es probable que darle a tu padre o madre un ultimátum esté condenado al fracaso. En cambio, cuando sea posible, inclúyelos en el proceso de toma de decisiones. No asumas que conocen sus miedos y preocupaciones; pregunta y aprende antes de compartir los tuyos. Podrías empezar con una simple pregunta abierta como, “¿cómo puedo estar orando por ti?”.

3. No asumas que es demencia.

Puede ser tentador descartar las opiniones o preferencias de un padre porque es mayor. Pero no asumas que tu madre tiene Alzheimer solo porque no está de acuerdo contigo en cuanto a su cuidado. Ten en cuenta que podría haber dos personas cuya perspectiva es sesgada: la tuya y la suya. “Justo parece el primero que defiende su causa hasta que otro viene y lo examina” (Pr 18:17). En ausencia de preocupaciones sobre la seguridad o el bienestar, tus padres tienen derecho a oponerse a tus sugerencias.

4. Solicita una evaluación médica.

Un cambio repentino en el comportamiento de un padre no es necesariamente demencia, pero todavía podría tener una causa médica subyacente. Vale la pena programar una cita con un médico general. Las afecciones médicas como una infección renal o reacciones adversas a un medicamento pueden alterar el juicio de una persona mayor, creando confusión y agitación. La buena noticia es que, cuando se abordan estas condiciones, la capacidad mental a menudo mejora.

5. Visita a un consejero externo, lo más temprano posible.

Si debes intervenir para proteger la seguridad de tus padres, intenta reunir a varios miembros de la familia para ayudarlo. En algunos casos, después de agotar cualquier otra posibilidad, es posible que necesites ponerte en contacto con un abogado familiarizado con la ley de ancianos para ayudarte a obtener la tutela. Expertos de alto nivel como profesionales médicos, gestores de casos de enfermería, gerentes de mudanza o gerentes de atención geriátrica, así como personal pastoral, pueden ser un regalo del cielo mientras navegas por un proceso complicado. “Sin consulta, los planes se frustran, pero con muchos consejeros, triunfan” (Prov. 15:22).

6. Ofrece empatía.

“Una de las cosas más difíciles que he hecho es entregarle a mi hijo las llaves del auto”, me dijo una vez una persona mayor. “No creo que tuviera ni idea de lo que perdí en ese momento”. La mayoría de las personas mayores deben llorar más de una pérdida a la vez: la pérdida de un cónyuge, la salud, la independencia, las pertenencias preciadas o el hogar. Al expresar sus preocupaciones y pedirles que hagan un cambio, asegúrate de darles tiempo para llorar.

7. Practica la paciencia.

“Mi padre se mostró muy resistente al manejo de sus cuentas bancarias. Le tomó un tiempo dejarme hacerlo”, me dijo un amigo. La mayoría de nosotros, incluidos los ancianos, necesitamos tiempo para pensar en nuestras decisiones financieras. También pueden necesitar tiempo adicional para donar algunas cosas del hogar. No esperes venir un fin de semana y salir con un camión cargado para donar sus cosas. Intenta abordar un armario en cada visita.

8. Busquen a Dios para trabajar.

Mientras que un padre poco cooperativo puede traer estrés y drama familiar, Dios seguramente usará estas situaciones para bien (Ro 8:28). He visto a hermanos distanciados reconciliarse mientras cuidan a sus padres. Escuché a una persona mayor compartir el evangelio con sus hijos adultos cuando una enfermedad terminal forzó una discusión sobre el hospicio. Aunque quizás nunca vean o entiendan completamente lo que Dios está haciendo en este tiempo, pueden confiar en su ser amado a un Padre fiel.

9. Involucra a la iglesia.

Deja que tu iglesia local o la iglesia de tus padres sepan acerca de sus circunstancias. El cuerpo de Cristo puede traer un respiro y aliento muy necesarios para las familias cansadas. Como Jamie Dean explicó en un artículo publicado en inglés, la iglesia local puede ayudar a los cuidadores y sus familias de una variedad de maneras.

10. Aférrate al evangelio.

El envejecimiento no borra la disfunción. De hecho, a menudo la acentúa. Ante la pérdida de su independencia, un adulto mayor puede atacar a las únicas personas con las que se sienten seguras expresando su ira hacia sus hijos. Los hijos adultos cansados pueden temer que no haya esperanza para su situación.

Pero cuidar durante el envejecimiento también puede darnos un mayor aprecio por la obra terminada de Cristo, que murió por los pecadores mucho antes de que estuviéramos dispuestos a recibir su amor (Ro 5:7-8). Nadie tiene la habilidad natural de dar este tipo de amor abnegado. Entonces, el cuidado de nuestros mayores se convierte en una oportunidad para depender de nuestro Salvador todo lo suficiente. Aférrate a Él.


Publicado originalmente en The Gospel Coalition. Traducido por Diana Rodríguez.
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