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Nota del editor: 

Para más información sobre el cristianismo en la nación más poblada del mundo, visita el sitio web de TGC India (en ingles). TGC India desea reimaginar fielmente la visión original de The Gospel Coalition contextualizada a la situación actual de la iglesia india.

A principios de este mes, India superó a China como el país más poblado del mundo (en inglés). Los cristianos solo representan el 2,4 % de la enorme población de la India, pero el número de creyentes es lo suficientemente grande (en inglés) como para situarla entre los veinticinco países con más cristianos, superando a «países cristianos» como Uganda y Grecia.

El cristianismo en la India, aunque no tan practicado como el hinduismo o el islam, tiene una historia rica e intrigante que se remonta a casi dos mil años. Sus orígenes, influencia y aportes a la sociedad india son profundos, aunque menos conocidos. Estas son nueve cosas que debes saber sobre el cristianismo en la India.

1. Se dice que el “discípulo que dudaba” llevó la fe a la India.

La llegada del cristianismo a la India se atribuye tradicionalmente al apóstol Tomás, uno de los doce discípulos originales de Jesús. Según una tradición popular, Tomás viajó a la costa de Malabar, una región al suroeste del subcontinente. Se dice que en esta zona fundó siete iglesias, sentando las bases de una comunidad conocida como los cristianos de Tomás o cristianos sirios. Esta comunidad cristiana es una de las más antiguas del mundo y refuta el argumento de que el cristianismo indio es un mero producto de la influencia colonial occidental.

2. Los esfuerzos misioneros cristianos han sido influyentes durante más de cuatrocientos años.

La historia del cristianismo en la India está profundamente entrelazada con la saga de las misiones cristianas. El fervor misionero de la época colonial europea, en particular, marcó una fase crucial en la historia del cristianismo en la India. En el siglo XVI llegaron misioneros católicos de Portugal, que establecieron misiones jesuitas e introdujeron la fe católica romana en nuevas regiones. Otras potencias coloniales, como los británicos, holandeses y daneses, enviaron misioneros protestantes que establecieron iglesias y expandieron la influencia de la fe. Este esfuerzo provino de diferentes denominaciones, incluidas las misiones anglicanas, luteranas y metodistas.

El más destacado de estos misioneros fue William Carey, un misionero bautista británico que llegó a Serampore, Bengala, en 1793. Carey, junto con sus colegas Joshua Marshman y William Ward, hizo importantes contribuciones a la educación, la reforma social y el desarrollo de las lenguas regionales. Su labor, conocida como la misión de Serampore, marcó la pauta de las futuras misiones protestantes en la India.

3. El “padre de las misiones modernas” transformó las lenguas de la India.

Los misioneros cristianos no solo difundieron su fe, sino que también transformaron las lenguas nativas de la India. Sus esfuerzos por traducir la Biblia a varias lenguas de la India condujeron a la estandarización de la gramática y el vocabulario, contribuyendo eficazmente a moldear estos idiomas.

En 1801, Carey recibió el encargo de enseñar bengalí, sánscrito y marathi en el Fort William College. Su competencia lingüística le llevó a traducir la Biblia a múltiples lenguas, como el bengalí, el oriya, el marathi, el hindi, el asamés y el sánscrito. Trabajó en la traducción de partes de la Biblia a otras veintinueve lenguas y dialectos. Junto con Marshman, editó un libro de gramática bhotia y desarrolló gramáticas para otras seis lenguas. Carey y Marshman también crearon diccionarios para el bengalí, el sánscrito y el marathi y emprendieron la tarea colosal de traducir tres volúmenes del poema épico sánscrito Ramayana.

4. Los misioneros cristianos hicieron importantes contribuciones a la educación en la India.

Los misioneros fundaron algunas de las primeras instituciones educativas modernas de la India, como escuelas, colegios y universidades. Estas instituciones ofrecían una educación de estilo occidental hasta entonces inasequible. Instituciones como el St. Xavier’s College de Mumbai, el Loyola College de Chennai y el St. Stephen’s College de Delhi fueron fundadas por misioneros cristianos y siguen siendo reconocidas por su excelencia académica. En una época en que no se daba importancia a la educación de las mujeres, los misioneros cristianos desempeñaron un papel crucial en la promoción de la educación femenina en la India. Crearon numerosas escuelas para niñas, abogando por la igualdad de género y desafiando las normas sociales.

5. Los misioneros impulsaron la reforma social por toda la sociedad.

Los misioneros crearon escuelas en zonas remotas y proporcionaron educación a las comunidades marginadas, incluidos los grupos de castas inferiores y tribales, a los que a menudo se les negaba la educación en la sociedad mayoritaria. Fue un paso importante hacia la inclusión y la reforma social. Los misioneros lucharon activamente contra malas prácticas sociales como el sistema de castas, la intocabilidad, el matrimonio infantil y el sati, un ritual por el que una viuda se autoinmolaba en la pira funeraria de su marido.

Los misioneros ayudaban a las viudas y a las mujeres marginadas de la sociedad. Crearon refugios y hogares, proporcionando a estas mujeres un refugio seguro y los medios para ganarse la vida. Los cristianos defendían los derechos de las mujeres y las animaban a desempeñar un papel activo en la iglesia, como educadoras, trabajadoras sanitarias y evangelistas. Este fue un paso importante hacia el empoderamiento de las mujeres y la promoción de su participación activa en la vida pública.

6. El cristianismo ha tenido influencia en el arte, la literatura y la arquitectura de la India.

El cristianismo en la India se ha adaptado a las culturas y tradiciones locales, dando lugar a una mezcla única de prácticas indias y cristianas. Esta integración es evidente en la arquitectura de las iglesias, la música litúrgica y las costumbres locales. Por ejemplo, en Kerala, la tradición del «Puthen Pana» consiste en cantar un poema narrativo sobre la vida de Jesús durante la Semana Santa. Autores indios han escrito novelas y relatos cortos que exploran temas cristianos y las experiencias de personajes cristianos. Un ejemplo destacado es El Dios de las pequeñas cosas, de Arundhati Roy, que se adentra en la vida de una familia cristiana de Kerala, explorando temas de casta, amor y transformación social.

La India cuenta con numerosos monumentos cristianos, como la Basílica de Bom Jesus, en Goa, que alberga los restos de Francisco Javier. El Monte de Santo Tomás, en Chennai, donde se cree que fue martirizado el apóstol Tomás, es otro lugar religioso significativo.

7. El cristianismo en la India es denominacional y regionalmente diverso.

Aunque el cristianismo se ha extendido por todo el país, el sur de la India alberga a cerca de la mitad de los cristianos del país, con una comunidad cristiana especialmente vibrante en los estados hacia el sur (en inglés). En el noreste, más escasamente poblado, los cristianos constituyen una parte relativamente grande de la población, y la gran mayoría pertenece a comunidades tribales. También hay población cristiana en otras partes de la India, como Kerala, Tamil Nadu y Goa.

Sin embargo, la concentración de cristianos varía de una región a otra, dependiendo de factores como el rito y la tradición imperantes y el tiempo que el cristianismo lleva existiendo en esas regiones. Los antiguos cristianos de Tomás de Kerala, por ejemplo, tienen una cultura distintiva en comparación con los cristianos de otras partes del país. Aunque muchos cristianos indios (en inglés) se identifican como católicos (37 %), en la India hay otras confesiones. Por ejemplo, el 13 % de los cristianos son bautistas, el 7 % se identifican con la Iglesia del Norte de la India y otro 7 % con la Iglesia del Sur de la India.

8. Una parte sustancial de los cristianos de la India practican el sincretismo.

El sincretismo religioso, la fusión de tradiciones religiosas diferentes y a menudo incompatibles, es una práctica demasiado común en la India (al igual que en muchas partes del mundo). Una parte significativa de los cristianos indios incorpora creencias y prácticas de otras religiones, y la mayoría (54 %) cree en el concepto del karma. Muchos cristianos indios creen en la reencarnación (29 %) y atribuyen poderes purificadores al río Ganges (32 %), ambas creencias fundamentales del hinduismo. No es infrecuente que los cristianos indios participen en costumbres asociadas a otras religiones, como celebrar el festival de Diwali (31 %) o adornarse la frente con un bindi (22 %), una práctica típica de las mujeres hindúes, budistas y jainistas.

9. La persecución sigue siendo una amenaza persistente.

La persecución religiosa de los cristianos en India ha ido en aumento en los últimos años, con grupos extremistas hindúes, gobiernos locales e hindúes nacionalistas que pretenden «purificar» India haciéndola totalmente hindú. Estos perseguidores consideran a los cristianos conversos traidores a la patria hindú y pretenden eliminarlos para apaciguar a las deidades hindúes. Los cristianos de la India se enfrentan a diversas formas de persecución (en inglés), como ataques a iglesias, detenciones y encarcelamientos bajo falsas acusaciones de conversiones forzadas. Por ejemplo, los informantes nacionalistas hindúes de muchos pueblos denuncian las actividades de los cristianos, lo que provoca ataques y detenciones. En algunos casos, los cristianos se han visto obligados a abandonar sus aldeas, y cientos han sido encarcelados por practicar su fe.

Las leyes anticonversión (en inglés) de varios estados en la India han avivado aún más la persecución y a menudo son un pretexto para los ataques contra los cristianos, a los que se acusa de intentar convertir a los hindúes al cristianismo. A pesar de las protecciones constitucionales a la libertad religiosa, el acto de adoración se ha vuelto peligroso para muchos cristianos de la India, que siguen siendo resistentes y fieles a pesar de la persecución.


Publicado originalmente en The Gospel Coalition. Traducido por Eduardo Fergusson.
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